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20 de dezembro de 2015

Síndrome do potro recém-nascido poderia conter pistas para o autismo

Pesquisadores e Veterinários da Universidade da Califórnia-Davis, estão se unindo com os seus colegas na medicina humana para investigar uma doença preocupante em cavalos recém-nascidos e estão a explorar possíveis conexões com autismo infantil.

O elo comum, sugerem aos pesquisadores níveis anormais de neuroesteróides que ocorrem naturalmente.

Conhecida como síndrome do desajustamento neonatal, o transtorno tem intrigado os proprietários de cavalos e veterinários durante um século. Potros afetados pela desordem parecem individualistas e deixam de reconhecer suas mães.

“As anomalias de comportamento nestes potros parecem assemelhar-se a alguns dos sintomas em crianças com autismo”, disse John Madigan, um professor de veterinária UC Davis e especialista em saúde neonatal de eqüinos.

A síndrome de desajustamento em potros também chamou a atenção de Isaac Pessah, professor de biociências moleculares na Davis School of Veterinary Medicine UC e um membro do corpo docente do Instituto MIND UC Davis, que investiga os fatores ambientais que podem desempenhar um papel no desenvolvimento de autismo em crianças.

“Há milhares de potenciais causas para o autismo, mas a única coisa que todas as crianças autistas têm em comum é que eles são separados”, disse Pessah.

Madigan, Pessah e outros pesquisadores em medicina veterinária e humana recentemente formaram um grupo de investigação conjunta e garantiram o financiamento para investigar as ligações entre as duas condições.

Síndrome do potro desajustado

Em potros recém-nascidos, síndrome do desajuste neonatal, ou ou síndrome potro fictício, ocorre em 3-5% dos nascidos vivos.
Com alimentação por sonda ou de hora em hora por garrafa, além de terapia intensiva em uma clínica veterinária para até uma semana ou 10 dias, 80% dos potros se recuperaram. Mas para proprietários de cavalos, o nível de cuidados é cansativo e caro.

Durante anos, o síndrome tem sido atribuída à hipóxia-oxigênio insuficiente durante o processo de nascimento. Madigan e  Monica Aleman começaram a pesquisa em torno de outras causas potenciais, no entanto, notaram que a hipóxia geralmente provoca sérios danos, permanente, enquanto a maioria dos potros com a síndrome  do desajustamento sobrevivem sem problemas de saúde persistentes.

Uma de suas principais suspeitos foi um grupo de neuroesteróides que ocorrem naturalmente, que são chave para manter a gravidez em cavalos, especialmente em manter o potro “calmo” antes do nascimento.

Potros  permanecem quietos no útero

A calma pré-natal é possível, ele explica, por neuroesteróides que atuam como sedativos para o potro nascer.

No entanto, imediatamente após o nascimento, o cavalo filhote  deve fazer uma transição igualmente importante para a consciência. Na natureza, o potro seria presa fácil para muitos inimigos naturais, por isso, deve estar pronto para ser executado apenas algumas horas após o nascimento.

“Nós acreditamos que a pressão do canal de parto durante a segunda etapa do trabalho, que deve durar de 20 a 40 minutos, é um sinal importante que diz ao potro para parar de produzir os neuroesteróides sedativos e ‘acordar'”, disse Madigan.

Neuroesteróides persistem na corrente sanguínea

A teoria, diz ele, é apoiada pelo fato de que a síndrome potro desajustado aparece mais freqüentemente em cavalos que foram entregues por cesariana ou experientes nascimentos extraordinariamente rápido. Talvez aqueles potros não sintam a pressão física significativa para provocar a mudança na neuroesteróides, disse Madigan.

Além disso, a equipe de pesquisa encontrou pela primeira vez que os sedativos neuroesteróides persistem, e os seus níveis, muitas vezes sobem, na corrente sanguínea de potros nascidos com sintomas da síndrome. Estes neuroesteróides são conhecidos como sendo capazes de atravessar a barreira sangue-cérebro e ao impacto do sistema nervoso central, que atua no mesmo receptor que faz o processo sedativo e anestésico.

Os primeiros resultados têm implicações convincentes para a saúde dos potros recém-nascidos, e tem causado aos pesquisadores também explorar possíveis ligações com autismo, que inclui um grupo de doenças complexas do cérebro-desenvolvimento. Embora os sintomas sejam variados, esses transtornos são geralmente marcadas por dificuldades com interações sociais, comunicação verbal e não verbal, e comportamentos repetitivos.

“O conceito de que uma interrupção no processo de transição da consciência fetal pode estar relacionada com crianças com autismo é intrigante”, disse Pessah, observando que os comportamentos observados na síndrome do potro desajustado verdadeiramente são uma reminiscência daqueles em algumas crianças autistas.

Ele observa que algumas crianças com autismo superam os comportamentos autistas no momento em que chegam à adolescência. Poderia ser este um paralelo com a recuperação dos potros com a síndrome?

Investigando possíveis vínculos

Um novo grupo chamado de Comparative Neurology Research Group,, composto por veterinários, médicos, epidemiologistas e pesquisadores básicos de ciências, foi formado para continuar os estudos nesta área. Madigan está trabalhando com pesquisadores da Escola de Medicina de Stanford, explorando os mecanismos de transições pós-parto de consciência relacionadas com a assistência neonatal de recém-nascidos.

Utilizando os dados da pesquisa sobre potros, Pessah e Madigan estão trabalhando com epidemiologista ambiental Irva Hertz-Picciotto no Instituto MIND UC Davis para investigar neuroesteróides em crianças com diferentes graus de autismo, que vão desde alguns atraso no desenvolvimento de autismo de espectro total.

Para obter mais informações sobre este estudo e outros esforços de investigação UC-Davis, visite vetmed.ucdavis.edu.

Fonte: horsecollaborative

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